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Geochelone nigra (Tortue géante des Galápagos )

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Geochelone nigra (Tortue géante des Galápagos )

Message  taiko le Sam 04 Déc 2010, 22:24


Nom français: Tortue géante des Galápagos

Nom anglais: Huge turtle of Galápagos
Nom latin: Geochelone nigra
Classe: Reptiles
Ordre: Chéloniens
Famille: Tortudinidés
Taille: 1.5 mètres de long
Poids: 150-250 kg
Longévité: Plus de 100 ans

description

La tortue géante des Galápagos peut atteindre jusqu'à un poids record enregistré de 422 kg, mais en moyenne autour de 220 kg et mesure 1,2 m long. Bien que l'espérance de vie maximum d'une tortue sauvage soit inconnue, on estime leur espérance moyenne à 150 à 200 ans. C'est la plus grande tortue vivante, endémique aux neuf îles de l'archipel.

habitat

Les tortues géantes des Galápagos vivent comme leur nom l'indique aux Galápagos en Amérique plus précisément à l'Équateur, elle migre parfois d'un coté de l'île à l'autre lorsqu'il fait trop humide après la saison des pluies.

reproduction

La reproduction n'est pas cantonnée à une période précise, mais on distingue cependant des crêtes saisonnières habituellement entre janvier et août. La tortue mâle beugle bruyamment et pendille la tête pour attirer les femelles pendant des heures. Quand deux mâles s'affrontent pour une femelle, ils se soulèvent sur leurs jambes et s'étirent vers le haut en allongeant le cou. Le mâle le plus petit
laissera sa place, auprès de la femelle, au plus grand. Dans les groupes de tortues ayant des formes de carapace différentes, les mâles ayant une carapace en
forme de selle sont avantagés en face des autres. Le perdant quitte la zone, laissant le mâle vainqueur qui immobilise la femelle. L'accouplement est rapide.
Après l'accouplement, les femelles migrent, entre juin et décembre, dans des secteurs sec et sablonneux, le plus souvent près des côtes, pour pouvoir pondre. Le trou d'une trentaine de centimètre est creusé à l'aide des pattes arrières, peut l'être en plusieurs jours. La femelle y dépose de deux à seize œufs à coquille dure de la taille d'une balle de tennis. Elle cimente ensuite le trou avec une boue de terre et d'urine et laisse les œufs incuber. Les jeunes émergent du nid 120 à 240 jours plus tard (entre décembre et avril), peuvent peser de 80 g à 150 g et mesurer 6 centimètres

Comportement et mode de vie

Les îles Galápagos sont située à l'ouest de l' Équateur en Amérique du sud .
La population des tortues était estimée à 250 000 spécimens avant que l'île fut découverte en 1535 par un bateau espagnol après une navigation houleuse en provenance de Panama et pour le Pérou . Toutes les îles de l'archipel possédaient des tortues à leur découverte. Aujourd'hui environ 15.000 spécimens survivent, principalement en raison des prises effectuées par les baleiniers et les pirates qui les utilisaient comme réserve de viande fraîche.

alimentation

Les tortues sont herbivores et frugivores. Dépourvue de dent, cette tortue, possède un bec tranchant qui lui permet de couper les végétaux et les fruits. L'herbe fraiche compose principalement leur régime alimentaire mais elles consomment aussi, entre autres, les fruits de Hippomane mancinella, très toxique pour l'homme, la Psidium galapageium qui est une goyave endémique, la Azolla microphylla qui est une fougère d'eau, la Tillandsia insularis, les lichens.

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